Prognosen för patienter med spridd prostatacancer har förändrats dramatiskt de senaste åren. Även om det inte finns någon botande behandling år har det under senare år kommit en rad nya mediciner som kan hjälpa till att bromsa sjukdomen.

Prostatacancer är med 10 000 nya fall årligen den vanligaste cancerformen i Sverige. I många fall är tumören beskedlig och behöver inte behandlas utan enbart kontrolleras. När det gäller spridd sjukdom har forskningen lett till nya behandlingar som bidragit till kraftigt förbättrad livskvalitet för dessa patienter. Charles Huggins beskrev redan i början på 1940-talet att både kastration och behandling med östrogen kunde bromsa prostatacancer. För detta belönades han 1966 med Nobelpriset. Elva år senare gick priset till Roger C. L. Guillemin och Andrew Schally för upptäckten av Gonadotropinfrisättande hormon (GnRH) som innebar att kastrationsbehandling kunde ges i form av injektionsbehandling. Därefter har det tillkommit behandlingar med antiandrogen och s.k. GnRH-agonist. Alla dessa hormonellt aktiva behandlingar är idag gängse terapi och hjälper på olika sätt till att undanhålla prostatacancern från dess naturliga ”bränsle”, testosteron.

Bromsa sjukdomen
I dag får merparten av alla patienterna en behandling som bromsar sjukdomen och lindrar symtomen. Problemet är att hormonell behandling som regel börjar svikta efter en tid. Sjukdomen har då blivit s.k. kastrationsresistent vilket innebär att den bara delvis svarar på den hormonella behandlingen och därför behöver kompletteras med annan medicin. Det är inom detta område som den intensivaste behandlingsutvecklingen nu sker.  Det första preparatet som visade sig kunna bromsa och bidra till en förlängd överlevnad var cellgiftet docetaxel som idag är en av golden standards som tillägg till gängse hormonell behandling. 2010 godkändes läkemedlet sipuleucel-T i USA. Detta är ett immunbaserat preparat som hjälper till att bromsa sjukdomen. Detta preparat finns ännu inte tillgängligt i Europa. Samma år godkändes också cabazitaxel, ett cellgift som är nära besläktat med docetaxel.

Snabb utveckling
Efter det har utvecklingen gått snabbt. 2011 godkändes abirateron, ett läkemedel som bromsar prostatacancern genom att ”sätta stopp” för cellens egenproduktion ”lönnproduktion” av ”bränsle” (androgen). Året därefter godkändes enzalutamid för behandling av kastrationsresistent prostatacancer. Både abirateron och enzalutamid tillhör gruppen nya hormonellt aktiva läkemedel. 2013 är en annan milstolpe i behandlingsutvecklingen då godkändes läkemedlet radium-223-diklorid. Detta läkemedel söker upp prostatacancerns metastaser i skelettet och avger där en lokal strålbehandlingseffekt. Läkemedlet är att liknas vid målsökande strålbehandling. Behandling med detta läkemedel bromsar sjukdomen på ett effektivt sätt utan nämnvärda biverkningar. Läkemedlet bidrar även till förbättrad livskvalitet.  Preparatet har utvecklats i Oslo men Sten Nilsson, överläkare och professor vid Karolinska Institutet var den som först injicerade denna substans på en patient med prostatacancer. Han har också, med hjälp av Radiumhemmets Forskningsfonder varit delaktig i utvecklingen av läkemedlet. Hans forskningsgrupp utvecklar nu, med stöd från Radiumhemmets forskningsfonder ett helt nytt läkemedel, OsteoDex, som ska hämma skelett- och mjukdelsmetastaser.
————————————-
Punkter till tidslinje:

• Charles Huggins beskrev redan i början på 1940-talet att både kastration och behandling med östrogen kunde bromsa prostatacancer. För detta belönades han 1966 med Nobelpriset
• 1977 belönades Roger C. L. Guillemin och Andrew Schally för sina upptäckter på 60-talet av Gonadotropinfrisättande hormon (GnRH). Upptäckten innebar att kastrationsbehandling kunde ges i form av injektionsbehandling.
• 2004 docetaxel, ett cellgift som var det första preparatet som visade sig kunna bromsa och bidra till en förlängd överlevnad. Denna upptäckt har lett till att docetaxel nu är en av golden standards som tillägg till gängse hormonell behandling.
• 2010 godkändes läkemedlet sipuleucel-T i USA. Detta är ett immunbaserat preparat som hjälper till att bromsa sjukdomen.
• 2011 godkändes abirateron. Detta läkemedel bromsar prostatacancern genom att sätta stopp för cellens egen produktion av bränsle, androgen.
• 2012 godkändes enzalutamid för behandling av kastrationsresistent prostatacancer.
• 2013 godkändes läkemedlet radium-223-diklorid. Ett läkemedel som söker upp prostatacancerns metastaser i skelettet och avger en lokal strålbehandlingseffekt.

Text: Anette Bodinger, Foto: Håkan Flank, Tematidningen 2018 

Stöd livsviktig cancerforskning

I fokus

Vi ger oss inte

Professor Anna Martling berättar om vikten att forska inom cancer

Månadens forskningsprofil

”Nya rön banar väg för mer riktad behandling”

Hej företagare

Öppna för nya genombrott
Rädda liv

Våra företagsvänner